lunes, 6 de junio de 2016

Sobre canales, cornisas y bloques.



Recuerdo mi participación en la Hiru Haundiak del año 2008. Aquello era simplemente un ultra trail, una prueba de "gran fondo por montaña" , una carrera de 100 kilómetros con 5000 metros de desnivel positivo. El punto de inflexión apareció a los pies del Anboto. La verticalidad de la subida (y la posterior bajada), obligaba a extremar la prudencia y echar mano a la piedra en mas de una ocasión. Allí, a los pies del Anboto, quedaron muchos corredores bloqueados, por el miedo , el respeto o la falta de confianza en su destreza para subir por aquella pared de piedra. Algunos, comenzaron a subir, pero acabaron dando la media vuelta, renunciando a continuar.

 Por mi parte, plegué los bastones, subí con cuidado, bajé ayudado por la cuerda instalada por la organización y continué hacía la siguiente cima, la del Gorbea. Crucé la meta, cansado, pero encantado por el ambiente de la prueba, y por haber pisado tres nuevas cimas (Aizkorri, Anboto y Gorbea).

 De vuelta a casa, en los foros de carreras, se generó la polémica sobre aquella subida al Anboto. Salieron partidarios y detractores, voces que denunciaban de irresponsables a los organizadores, y otros que afirmaban que hasta los críos subían por allí los fines de semana en excursiones familiares. 

Yo, por aquel entonces, ya tenía un UTMB acabado, y había practicado un poco de escalada deportiva en los años previos a comenzar a correr. Así que, ni los desniveles, ni aquella trepada, me llevaron  a la indignación.
 Hay que tener en cuenta que, por aquel entonces, en aquel foro, casi todos eramos corredores de asfalto llegados a la montaña y al ultrafondo. El termino "trail" o "ultra", mezclaba distancias y terrenos indiscriminadamente. Todo era Trail, y todo lo que pasara de 42 kilómetros era Ultra. 

 Poco a poco, fuimos diferenciando terrenos y dificultades, separando "campo" de "montaña", subidas a picos por pistas forestales corribles, o subidas por palas y canales.  Cada cual se fue situando según su condición física, sus habilidades, y sus gustos y preferencias. Cada cual se descartaba de cosas como el Aneto o la Travesera, y se decantaba por opciones mas adaptadas a su persona. 

 Fruto de la oleada de neo-corredores al mundo del trail y la montaña, y de la creciente dificultad técnica de algunas pruebas, se ven reacciones ,en las redes sociales ,como la generada por aquel Anboto del 2008.
Cada vez es mas común leer crónicas de particulares, donde se denuncian situaciones en las que ,el que redacta el escrito, opina que se ha debido neutralizar o suspender una prueba por causas meteorológicas. También es común leer que el recorrido de una determinada prueba era demasiado técnico, arriesgado, peligroso........o que los tiempos de corte eran muy apretados. 

 Bajo mi humilde opinión, se están cometiendo muchos errores, por falta de información, por falta de clasificación, y por exceso de audacia y arrogancia.

 Cualquier prueba que se precie tiene su perfil "diente de sierra" o "boca de tiburón". Ves como la gente comparte orgullosa la foto del perfil de su próxima prueba, esa gráfica con muchas subidas y bajadas, que es indicativo de la dificultad de la misma....¿o no? 

Cualquier carrera que suba una loma de 200 metros seis veces, tiene su perfil "diente de sierra", y eso no refleja la dificultad de la misma. 
 La ecuación distancia-desnivel-tiempo de corte, es tan engañosa como golosa. La masa corre a inscribirse en pruebas donde, la falta de información crucial, les hace verse cruzando la meta.
 Escuchas a gente justificar sus posibilidades por "comparación" con pruebas que ha logrado finalizar con anterioridad. 
Quizás,  esa información crucial, supondría una merma en el numero de inscritos a una determinada prueba, y eso no es rentable para un organizador, así que la omisión de determinada información pasa a ser una estrategia de mercado.  

 Mas allá de un simple perfil, se debería describir el tipo de terreno, el numero de pasos complicados, de trochas, cornisas, zonas de bloques, si estas zonas estarán  equipadas con cuerdas o cadenas, y el peligro real que puede suponer un simple traspiés.  
 Como ejemplo, en la Lakes Sky Ultra, el organizador, exige antes de poder inscribirse, acreditar experiencia y soltura en montaña, y avisa literalmente : "No cometa un error, este es un evento con un riesgo inherente. Si sus rodillas tiemblan, teme la exposición a las alturas, o no se siente cómodo usando las manos en las rocas, esta carrera no es para usted".
Por supuesto, el numero de participantes es reducido, pero tras la celebración de la prueba no lo han puesto a parir en internet por la dificultad y riesgo del recorrido de la misma.




 Una simple clasificación de las pruebas, según su dificultad, asignando por ejemplo unos grados D1, D2, D3...... facilitaría el asunto. Una prueba puede ser en su 80% de dificultad D1, y tener dos pasos de dificultad D3, lo cual debe estar bien indicado en su perfil, junto con la explicación de dicho tramo. Esto es solo una idea que se me ocurre. 

 Otro de los errores que se cometen atiende a la actitud frente a la meteorología. 
 Cuando yo salgo a entrenar por mi zona, con mal tiempo, se por donde puedo y por donde no debo pasar, y también se cuando darme la vuelta y regresar al coche......o incluso cuando no es día para salir a correr por dicha zona y, o me quedo en casa, o tiro para otra zona menos comprometida con días de mal tiempo. 
Todo eso lo hago según mi propio juicio, y no espero a nadie que me diga si debo regresar al coche, o quedarme en casa. 
Cada fin de semana leo a gente denunciando que una prueba no se suspendió o neutralizó por mal tiempo, que no eran condiciones para disputar dicha prueba,pero ellos continuaron hasta meta.......No me jodas ¿necesitas que alguien te diga que pares cuando estas jodido por el frío o la lluvia? ¿no eres capaz de decidir algo tan sencillo y vital por ti mismo? ¿o es que tu orgullo te lo impide y queda mejor decir que fue la organización la que decidió que pararas?

 Sirva como ejemplo nuestro último viaje a Inglaterra para participar en una prueba en el Lake District National Park.  Con nevadas, temperaturas bajo cero, y alertas por fuerte viento, el organizador no suspendió la prueba. 
Nosotros, pasamos tan mala noche en las tiendas, la noche previa a la primera etapa, que decidimos no participar, porque consideramos que no eran condiciones para disputar una prueba de tres días, por montañas nevadas,  sin marcar, donde solo te dan un mapa de la zona y unos puntos de paso. Al final de cada etapa, debías montar tu propia tienda, cocinar tu comida, y tratar de conciliar el sueño.......si el frío y el viento te lo permitían .
 La prueba se desarrolló como pudo, y nosotros nos buscamos la vida por nuestra cuenta, lejos de allí. No se nos ocurrió arremeter contra el organizador, ni nada por el estilo, simplemente asumimos que lo íbamos a pasar mas mal que bien, y que no se trataba de eso. 
 Tan sencillo como eso, el mal tiempo, en montaña, lo es mas, y tu has de determinar si estas preparado para afrontarlo, y si te apetece hacerlo. 

 Por su parte, los organizadores deberían especificar si la prueba se neutralizará o suspenderá por mal tiempo, y en caso contrario, dotar al recorrido de los medios de visibilidad y seguridad necesarios para dicho mal tiempo.  Reforzar la visibilidad de las balizas en caso de niebla, o exigir GPS con track de la prueba a cada participante. 
 En el caso de la seguridad, por ejemplo, equipar con cuerdas una trepada que, con la piedra seca, puede ser sencilla, pero con lluvia puede ser mortal. 




 Hasta el momento, a ningún organizador, ni federación de montaña, se le ha ocurrido exigir el casco como material de seguridad obligatorio, pero habría que tenerlo en cuenta. En mas de una prueba, hemos estado esquivando las piedras que nos caen desde arriba, subiendo una canal, provenientes de los corredores que nos preceden; o en una bajada, arrojadas por corredores que vienen por detrás.  Puede parecer una medida exagerada, e incomoda, pero el día que un bolo golpee a alguien en la cabeza, hablaremos del asunto. 

  Aun cuando todos estos aspectos mejoren, y se cataloguen las pruebas por su dificultad técnica, y se asuman los riesgos del mal tiempo, la audacia y la arrogancia, seguirán arrastrando gente poco capaz, a pruebas con necesidad de serlo.
 Leamos la letra pequeña antes de inscribirnos, y analicemos nuestras posibilidades, solo así podremos culpar al organizador por sus culpas, y no por las nuestras.

 P.D: Dejo como ejemplo de prueba con elevada dificultad, y mal tiempo, un vídeo de la Lakes Sky Ultra, prueba a la que he hecho referencia en esta entrada.


miércoles, 1 de junio de 2016

Memento Mori





"Memento mori es una frase latina que significa “recuerda que morirás” y que se usa para llamar a la modestia a una persona, recordándole que todos somos humanos y que a todos nos llega el momento, indicando también que la vida es, al fin y al cabo, muy corta."

No hay mayor certeza que la muerte, inexorable , inevitable e impredecible. Nadie escapa a ella. Está presente en nuestro entorno, en cada mueble de madera, que un día fue árbol, en cada plato de comida, que un día fue vegetal o animal.
Vivimos evitando la muerte, día a día, respirando, latiendo, huyendo del frío y el calor, manteniendo unas constantes que nos unen a una vida que la muerte trata de arrancarnos, desde que una cachetada provocó nuestro primer llanto al nacer.
Nacer para morir, ese es nuestro destino, y mientras tanto sobrevivir, y con un poco de suerte VIVIR.

Participar en la encrucijada de sentimientos y relaciones humanas, en los amores y desamores, en las amistades y enemistades, en los nacimientos y en los funerales.
VIVIR, conscientes de nuestra vulnerabilidad, de nuestra caducidad, tratando de arañar un día mas, sin que sea uno mas......

Participar en la partida, en una que al final ganará la muerte, haciendo que la partida sea larga y entretenida; poniéndoselo difícil a esa hija de perra.

Hay tantas cosas por hacer, tantas metas por cruzar, tantas cimas por coronar, que no podemos permitirnos perder una ficha.




Me dan escalofríos cuando veo a gente entregada, apenas treintañeros, desparramados frente al televisor, o sentados en el mismo escalón, día tras día, navegando al pairo, sin otro destino que el vacío , sin rumbo ni tierra en el horizonte.

A veces creo que los problemas son necesarios, porque es lo único que hace despertar a la gente, los zamarrea y los pone a luchar. En cantidad de ocasiones, un problema, una lesión, incluso una enfermedad, han provocado historias de superación, de consecución de sueños. Gente a punto de tocar fondo, se ha revuelto y ha conseguido llegar mas allá de lo que nunca imaginaron.

Lo que el viento se llevó......lo dejaste escapar tu.
Cualquier tiempo pasado fue mejor.......si no haces nada para mejorar tu presente.
El tiempo lo cura todo......cuando luchas por sanar.

Es ahora o nunca. Marca una "X" en el mapa. Rodea una fecha en el calendario. Sacude el polvo de las botas. Haz esa llamada de teléfono. Ponte en camino.



No vivas solo por los demás, vive por ti, no vivas solo para los demás, hazlo para ti. No pierdas la fe........la fe en ti.
No juegues con tu vida, no malgastes tu vida, exprímela.

Memento Mori, recuerda que morirás, y que la vida es corta.

(Fotos: Xumbo de los Bosques, Sergio L.G. Medina)

viernes, 20 de mayo de 2016

Correr es guay



A menudo pienso en la estupidez humana, y me veo reflejado en ella. Soy estúpido, lo afirmo y con mis actos lo confirmo. No me libro de clichés ni de perfiles que te hacen quedar como un estúpido, en cualquier lugar, en cualquier situación. A veces haces el patán, consciente o inconscientemente, y alguien te ve; a veces lo haces delante de un grupo de personas. Hoy te encargas tu mismo de que nadie se lo pierda. Un estúpido como yo, tardará en divulgar sus movimientos lo que la red 4G le permita.

 Correr es guay, el running es guay, el trail running es super guay, ¡¡ que guay somos todos !!

 Menos mal que inventaron las aplicaciones como Endomondo, Movescount, etc, sino ¿como se iba a enterar el mundo de lo mucho que corro?......mejor que lo sepan en tiempo real y con pruebas, para que puedan admirarme "on-line". Correr es como follar, si no lo cuentas es como si no lo hubieras hecho, y si puedes dar detalles, pues mucho mejor. Lo ideal es que me haga un selfi en plena hazaña, o que alguien me etiquete en su foto, para que quede constancia.

Incapaz me siento de comprar unas zapatillas y no contarlo a los cuatro vientos. Un par de fotos del modelo, con una frase tal como "mis nuevos neumáticos", me deja en pleno éxtasis. Luego, lo que me pone mucho, es decir en que prueba las voy "a meter tralla" . No es lo mismo decir "son para usarlas y punto", que informar del objetivo final : "son para comerme los tropecientos kilómetros de la Ultra Fuck Ass 2017".

Soy estúpido, pero no tanto. Cuando vuelvo de una prueba me gusta contar lo bien que lo he hecho, y poner mi crono y mi puesto en la clasificación. Pero no me subestimes, si me sale una cagada, evito por todos los medios dar datos, me hago el sueco, doy rodeos y busco excusas. Soy estúpido , pero no tonto. Mi blog es mio, y cuento lo que me interesa. La épica queda bien, viste mucho. No luce igual cruzar la meta con integridad, que hacerlo después de haber potado y pinchado un par de ampollas.

Aun no he probado a correr "por alguien o por algo". Estoy buscando alguna causa noble, porque la verdad es que llevo doce años corriendo porque se me pone en los cojones, y eso queda feo decirlo, y me deja a la altura de betún. Debe ser guay irse a correr a algún lugar exótico, y no hacerlo por puro placer, sino para sufrir por una minoría. No se le pueden pedir peras al olmo, la clase egoísta y egocéntrica corremos para nosotros, y para publicarlo, los "corredores de las causas" corren para sufrir por los demás y no lo publican.......o si......si si, si lo publican, pero para hacer un bien.



 Vivo esperando a que alguien organice la prueba definitiva, esa que será super chunga, y yo seré el primero en darla a conocer......acompañada de la frase "mi próximo objetivo". Que mas da si dicha prueba me supera, si mi estado de forma no está a la altura, si son cifras a las que nunca me he, ni si quiera, acercado. Veo a la gente fracasar, donde todos sabían que fracasaría , y todo el mundo es condescendiente. Cuando la cague, porque la cagaré, me lloverán los "solo planteártelo ya te honra", "ponerte en la linea de salida ya dice mucho de ti" y "seguro que volverás y cruzaras esa meta".......aunque yo sepa que ni en mil años de entreno lo lograré.

 Ahora que llegar el último ,y ser un paquete, se premia, juego con ventaja. ¿Quien cojones quiere acelerar si frenando aumentará mi popularidad en las redes? Si llego a meta ,con pintas de poder hacerlo, no me miran ni los perros, pero si mi aspecto no concuerda con el hecho, me cubrirán de gloria. Puedo elegir entre una indumentaria fuera de lugar, un calzado atípico, o una obesidad excesiva.
He oído lo de usar la técnica de ir haciéndose el remolón, e incluso esconderse para que corra el reloj y reaparecer justo antes del cierre de meta, para ser vitoreado como el último valiente. Es una opción como otra cualquiera de ser alguien, que en realidad es lo que cuenta. Nadie quiere ser invisible en los tiempos que corren.
 Yo, por ejemplo, como soy un mierda en esto del correr, lo compenso escribiendo. Digo cosas chulas, con un estilo propio, y lo publico en mi blog. Correr no corro mucho, pero soy un Ayatolá del correr, una especie de Gurú de tres al cuarto.....soy la hostia en la teoría......porque corriendo soy un paquete, pero soy popular, que es de lo que se trata.

 Y ya está, punto y pelota, se acabó el escribir, que voy a salir a correr un rato , a ver si me justifico y subo un par de fotillos, a ser posible que se me vea majo, o al menos que el sitio sea chulo y de mucha envidia a los demás.

miércoles, 16 de marzo de 2016

THE BOB GRAHAM ROUND



La "Bob Graham Round", es un reto que tiene como escenario el Lake District National Park (Parque Nacional Distrito de los Lagos, en Inglaterra), un entramado de montañas y lagos, epicentro del "fell running" (carreras por montaña) desde hace mas de cien años.
 Bob Graham, dueño de una pensión en Keswick,creó este recorrido que permanece inalterable desde el año 1932.  Sólo un año después de su creación, Graham fue el primero que logró completar este recorrido de 72 millas (algo más de 115 kilómetros) y más de 8.220 metros de desnivel positivo (conocido como el "Everest Ingles"), empleando menos de 24 horas.
A pesar de que pensaba que sería fácil que cualquiera superara su tiempo, de 23 horas y 39 minutos, el récord de Graham no fue batido hasta 28 años después.

 A partir de la década de los sesenta, otros corredores acudían a Keswick para completar el recorrido ideado por Graham, e incluso se empezaron a crear otro tipo de modalidades, como la de Ken Heaton, que tuvo la idea de superar los picos logrados por Graham, y llegó hasta los 51 picos en menos de 24 horas. Cada vez más gente se interesa por la BGR, si bien, la plusmarca del recorrido sigue imbatible desde 1982, cuando Billy Bland completó los 115 kilómetros en 13 horas y 53 minutos.



En el apartado de picos realizados en 24 horas domina Mark Hartell, que en ese periodo de tiempo llegó a ascender 77 picos, superando en dos el anterior récord.
 Además de estas dos formas de encarar la BGR, el siguiente reto fue completarla en temporada invernal, algo que no se consiguió hasta el año 1986, cuando dos personas lo lograron en un tiempo de 23 horas y 6 minutos. El mejor tiempo en esta estación lo tienen Martin Scrowston y Barrie Laycock, que lo lograron terminar en 22 horas y 8 minutos. Sólo 17 personas han logrado completar la prueba en temporada invernal.

 Unos años antes, concretamente en 1977, fue cuando Boyd Millen se anotaba la primera “back to back”, es decir, un doble recorrido de los 42 picos del trazado original. Su tiempo fue de 52 horas y 30 minutos, plusmarca que ahora ostenta Roger Baumeister desde 1979 y que dejó en 46 horas y 34 minutos.

 Entre las mujeres, el mejor tiempo lo atesora Nicky Spinks, que en el año 2015 dejó el record en 18 horas 6 minutos. En lo referente a cantidad de picos ascendidos, el récord lo ostenta tambien Nicky Spinks que, en el año 2011, logró la friolera de 64 picos ( a sólo 13 de la mejor marca masculina) en 23 horas y 15 minutos. Nicky, que en 2005 fue diagnosticada de cáncer, venció a la enfermedad y a las montañas, siendo la poseedora de los records de otras dos grandes rondas, la Paddy Buckley (en Gales) y la Ramsay Round (en Escocia).
Entre sus logros también cuenta con un primer puesto en el Grand Raid Pyrenees, y un cuarto puesto en el Grand Raid Reunion (la Diagonal de los Locos)



 También los corredores más jóvenes, sobre todo británicos, se interesan por la BGR, y es que los récords de precocidad los tienen Ben Squibb y Alison Wright, que, con 13 y 19 años respectivamente, son los más jóvenes de la historia en coronar la BGR.
 En el otro lado de la balanza se encuentra Brian Leathley, corredor de más edad en completar el trazado, con nada menos que 66 años.
En el caso de las mujeres, es Carol McNeil la que puede presumir de ser la más veterana en lograrlo, al hacerlo con 49 primaveras.

El respeto que se tiene en el país británico por el creador de este reto es tal que incluso existe el Bob Graham 24 Hour Club creado en 1971 por Fred y Margaret Rogerson y que todavía sigue en activo.
Para hacer oficial el logro, se debe salir y regresar desde el Moot Hall en Keswick, en menos de 24 horas. El paso por cada una de las 42 cimas, y el tiempo de paso, ha de ser atestiguado por un acompañante (o varios repartidos por tramos), y registrado en un formulario oficial. La ruta no está marcada, así que se precisan los mapas de la zona, y destreza para encadenar las cimas en el mejor orden.



Nicky Spinks: Bob Graham Round

miércoles, 17 de febrero de 2016

Gary Robbins Wonderland Record


El día 1 de Julio de 2015, Gary Robbins, ultracorredor residente en Vancouver (Canadá), emprendió el intento de record del Wonderland Trail, un recorrido de 93 millas (150 kms con 7600 m D+) alrededor del Mount Rainier (Washington), en el Mount Rainier National Park.
El record, en posesión del conocido Kyle Skaggs, estaba en 20 horas y 53 minutos.
Gary Robbins fue machacando los tiempos de paso de Kyle, y fundiendo a sus propios "pacers" (literalmente), consiguiendo un crono final de 18 horas y 52 minutos, dos horas y un minuto mas rápido que el anterior record.
Quizás a muchos no nos suene el nombre de Gary Robbins, pero en su palmares aparecen dos victorias en la brutal HURT 100  de Hawaii ( ambas con record incluido), un cuarto puesto en el Ultra Trail Monte Fuji, y un sexto puesto en la Western States 100, así como otros records en travesías canadienses y ultras de menor entidad (o menos conocidas, mejor dicho).

Algún "chapucero" y "engañabobos" , debería tomar nota de como se puede hacer creíble la consecución de un record, pues aunque publicar un vídeo (como el que comparto a continuación) no legitima el susodicho record, al menos presenta una serie de testigos y hechos que lo hacen mas creíble........por no hablar del currículum previo del individuo en cuestión, algo que ayuda mucho en estos casos. Ahí lo dejo.




sábado, 6 de febrero de 2016

Nikki Kimball: Finding Traction

"Finding Traction", "Buscando Tracción", es el documental que narra el intento de record de Nikki Kimball en el sendero mas antiguo de EEUU, el Long Trail, con sus 273 millas. El histórico sendero atraviesa el corazón de la selva virgen de Vermont y cruza los picos más altos del estado. Sus 438 kilómetros, están plagados de montañas, bosques húmedos, y terreno complicado de correr.

Nikki afrontó sus primeras 100 millas en la Western States 100 de 2004, quedando primera mujer, y repitiendo puesto en 2006 y 2007. Anteriormente había practicado cross-country Ski y Biathlon , formando parte de la selección de EEUU.
Sus victorias mas sonadas han sido en UTMB 2007 y Marathon des Sables 2014.
El documental muestra el perfil humano de Nikki,  el dolor y el sufrimiento que supone el intento de record, y los paisajes del salvaje Long Trail.


viernes, 8 de enero de 2016

2016 razones para correr




Comenzamos el año con un poco de motivación visual: personas, senderos, montañas y esa relación que los une zancada a zancada.



Peaks & Valleys: Teaser 1 from Kendrick Wallace on Vimeo.

BALANCE: A film about Nathan Sports ultra runner Stephanie Howe from TRINE Films on Vimeo.